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제목 [창업전] "킥스타터보다 잘한다" 와디즈 신혜성 대표의 자신만만
작성자 임원기 기자 작성일 2017.06.12 지역 KOR

조회수(421) | 답글(0)

와디즈가 킥스타터보다 잘한다-와디즈 신혜성 대표의 자신만만

국내 최대 크라우드 펀딩 플랫폼 와디즈의 신혜성 대표를 만나 이야기를 나누면서 그가 가졌던 문제의식에 공감했다. ‘왜 정작 투자를 받아야 하는 기업들에게는 돈이 가질 않는 것일까’ 증권사 애널리스트 생활을 거쳐 산업은행에 재직하면서 그가 가졌던 문제의식은 이거였다. 투자가 필요한 회사, 투자를 통해 사람들에게 가치를 줄 수 있는 회사가 투자를 받을 수 있는 방법이 뭐가 있을까. 이런 고민 끝에 그가 찾아낸 것이 크라우드 펀딩이었다. 그리고 그는 흔히 신의 직장이라고도 불리는 산업은행을 뛰쳐나와 창업, 국내 크라우드 펀딩 시장의 선도적인 업체로 회사를 키웠다.

그는 자신에 대해 설명하면서 ‘운이 좋았다’고 했다. 증권사에서 사회 생활을 시작하면서 기업들을 많이 만나고 다녔고 그 덕분에 기업을 바라보는 눈과 가치관이 생겼다는 것이다. 산업은행에 들어가 현실과 이상의 괴리를 발견했고, 여기서 생긴 문제의식을 통해 인생을 걸고 해 볼 만한 일을 찾은 것도 ‘운이 좋았다’고 했다. 그는 정말 운이 좋았던 것일까. 아니면 진심으로 하고 싶은 일을 찾은 오랜 기간의 노력의 결과일까. 그도 아니면 누구나 겪는 비슷한 경험에서 유독 남다른 문제의식을 끌어낸 것일까. 답은 결국 나오지 않았지만 글을 쓰는 내내 이 질문이 머릿속을 떠나지 않았다.

" ‘좋은’ 기업에 투자하고 싶다"


창업을 하기 전 그의 직장은 산업은행이었다. 한양대학교 경제학과를 졸업한 신 대표는 현대자동차에 입사했다가 1년여 만에 그만두고 나와 동부증권에 입사했다. 자동차에 관심이 많아서 현대차에 입사했지만 ‘생각보다 일이 재미가 없었다’고 했다. 이에 비해 증권사 업무는 그에게 맞았던 것 같다. 그는 증권사에서 베스트 애널리스트로 선정되는 등 외부의 좋은 평가를 받기도 했다. 적응은 잘 했지만 일은 고되다고 했다. 새벽 5시에 출근해서 그 다음날 새벽에 퇴근하는 일이 다반사였다. 베스트애널리스트가 됐지만 업황에 따른 불안정함, 치열한 경쟁 등은 부담이었다. 좀 더 안정적이고 유학 기회를 노려볼 수 있겠다 싶은 생각에 2007년엔 산업은행으로 옮겼다.

“기업금융 부서에 배치를 받아 기업들을 만나고 심사하고 대출하고 투자하는 일을 했습니다. 일이 재미가 있었죠. 재미있고, 보람도 있어서 천직이라는 생각도 했습니다.”

일은 좋았지만 어느 날부터 그는 좀 근본적인 질문을 하면서 고민에 빠지기 시작했다고 한다. “내가 하는 일이 맞나 하는 생각을 하기 시작했습니다. 철학적인 고민이죠. 저는 본래 논리적으로 생각하고 그렇게 일을 하는 사람인데 그렇지 않은 고민을 하기 시작했다고 할 수도 있구요.”

그가 그런 생각을 하기 시작한 이유는 투자가 결정되는 과정에 의문이 들었기 때문이었다. 정작 투자를 받아야 하거나 급하게 돈(대출)이 필요한 기업, 투자를 받으면 성장할 것으로 기대되는 기업에 투자나 대출이 이뤄진다기 보다는 담보가 확실한 기업에 대한 투자가 우선되는 것을 알면서부터다. 그러다보니 내가 일을 제대로 하고 있는 건가를 생각하게 된 것이다.

“기업의 존재 의미, 회사의 나아갈 길, 좋은 기업들에 투자할 방안 등등. 이런 걸 고민하고 살았어요. 너무 철학적인 고민을 했죠?(웃음)”

그는 KDB에서 5년간 일했는데 그 중 마지막 1년 간은 경제연구소에서 있었다. 이때부터 사실 그는 창업 준비를 했다고 한다. ‘좋은 기업에 투자하는 일을 하고 싶다’는 게 그의 바람.

증권사에 입사했고 KDB에서 일한 경력 등을 감안하면 그는 일찌감치 창업을 준비해온 사람은 아닌 것 같다. 다만 일을 하다 발견한 문제의식과 관심이 그를 창업의 길로 이끈 것이다.

팬이 있는 기업, 가치가 있는 제품을 만드는 기업, 이런 좋은 기업에 투자하는 일을 하고 싶었다. 그가 증권사에 입사할 때만 해도 금융은 거대 기업을 제외하고 할 수 없는 일이었다. 하지만 ‘세상이 달라졌다’고 그는 생각했다. 1년여간의 준비와 결심 기간을 거쳐 2012년 5월1일, 와디즈를 설립했다.

"사막 같은 자본시장에 새로운 물줄기를 만들자"

자본시장은 냉혹하다. 신 대표는 ‘사막 같은 자본시장’이라고 표현했다. 금융권에서 10여년간 일하면서 그가 느낀 것일까. 어쨌든 와디즈(Wadiz)는 그런 사막 같은 자본시장에 새로운 물줄기를 내고 싶다는 바람에서 만들어졌다. 와디(Wadi)라는 말이 ‘사막의 강’이라는 뜻이라고 한다.

좋은 기업에 투자할 방안을 찾던 그가 해외 사례를 공부하던 중(그는 마이크로 파이넌스 사례를 들여다봤다고 했다) 찾아낸 것이 크라우드 펀딩이었다. 일부 외국, 선진국에선 활성화됐지만 한국에서는 사례를 찾기 힘들었다. 제도의 제약이 있었다. 크라우드 펀딩이랑 말 그대로 대중으로부터 자금을 모아서 투자를 하는 방식인데, 후원형과 증권형이 있다. 후원형은 한국에서 가능했지만 증권형은 제도가 없어서 불가능했다. 이게 2012년 신 대표가 창업할 당시의 상황이었다.

“처음엔 당연히 후원형에서 시작을 했죠. 하지만 곧 증권형 시장이 열릴 거라고 생각했어요. 당시 그런 논의가 일어나고 있었거든요. 실제로 2013년에 입법화가 진행됐고 2015년 법이 통과됐죠.”

시작할 땐 후원형 크라우드 펀딩이었지만 2016년 1월 인가를 받으면서 국내 1호 증권형 크라우드 펀딩 회사가 됐다. 지난해 와디즈를 통한 기업들의 연간 펀딩 금액은 100억원을 돌파했다. 설립후 처음이다. 그런데 올해는 5월말에 벌써 100억원을 달성했다. “속도가 점점 빨라지고 있고, 건수도 늘어나고 있어서 올해 300억원 정도 펀딩은 가능할 것 같습니다. 목표는 사실 그것보다 더 많았지만요.”

"Invest what you love"

크라우드 펀딩을 진행하는 회사들은 대부분 스타트업이나, 아주 초기 상태의 제품을 만드는 기업이다. 신 대표는 이에 대해 ‘기록(record)이 없는 기업’이라고 설명했다. 투자를 할 때는 투자의 근거를 만들기 위해 과거의 기록을 살펴보게 된다. 그런데 제품을 처음 만드는 사람이나 기업의 경우엔 이런 기록이란 게 거의 없다. 있어도 큰 의미가 없다.

크라우드 펀딩이란 이처럼 기록이 없는 기업이나 제품에 대한 투자다. 그렇다면 이런 투자는 어떻게 이뤄지고 어떻게 지속될 수 있을까. 그는 ‘수익률보다는 스토리’라고 설명했다. 돈만 벌겠다는 것이 아니라 해당 제품이나 기업의 스토리를 접하고 이를 아끼게 되거나 호기심을 갖게 되고 제품에 대한 애정이 있는 그런 사람들이 투자를 해서 자기가 좋아하는 제품을 키워가는 것. 이것이 크라우드 펀딩의 묘미라고 했다. 물론 그럼에도 불구하고 끝내 수익률이 전혀 나오지 않으면 크라우드 펀딩은 실패할 수밖에 없다. 결국 수익률도 있으면서 제품의 스토리도 있어야 한다는 의미다. 어렵다. 그렇지만 그렇기에 더 가치가 있다는 설명도 이어졌다.

그래서 와디즈는 투자자들에게 회사의 모토로 ‘Invest what you love’를 전한다. 신 대표의 설명 내용과 부합하는 부분이다.

스토리가 다가 아니다. 아무리 제품이 좋아도 기록이 없는 기업이나 상품에 투자하려면 그것이 끝이 아니다. 신 대표는 ‘관계 기반의 일’이라고 자신의 업을 정의했다. 와디즈가 진행하는 크라우드펀딩이란 관계 기반의 일이란 설명이었다.

“기록 기반으로 하면 같은 존재에 대해 다르게 볼 수 있습니다. 저는 항상 같은 신혜성이지만 KDB를 다닐 때와 창업가일 때 다르게 볼 수 있는 거죠. 기록을 기반으로 할 때는. 하지만 관계를 기반으로 할 때는 바라보는 시각이 좀 달라지게 됩니다.”

와디즈를 설립하고 4년간 1700여개 기업이 펀딩을 받았다. 성공률은 70%에 달한다. 평균 펀딩 금액은 2억원. 이 중에는 10억원 이상 펀딩을 받은 곳도 있다. 그가 볼 때 펀딩에 성공하고 성장하는 기업들은 ‘펀딩 이후에 투자자들과 좋은 관계를 맺는 기업들’이라고 했다. 그냥 돈만 모집하고, 그것에만 만족하면 팬이 생기질 않고, 당연히 함께 성장할 원군이 없다는 의미다. 이 일이 왜 ‘관계 기반’의 일인지 이해가 갔다.

"올바른 생각이 신뢰를 바탕으로 성장한다"

와디즈의 역사는 확장의 역사였다. 와디즈가 설립될 당시엔 후원형이 전부였지만 이제는 증권형이 추가됐다. 초기엔 신생 기업의 제품에 대한 투자를 주로 진행했지만 지난해에부터는 영화 등 콘텐츠에 대한 크라우드 펀딩을 대폭 늘렸다.

콘텐츠 펀딩은 대단히 성공적이었다. ‘너의 이름은’, ‘노무현입니다’, ‘판도라’, ‘재심’ 등 쟁쟁한 작품들이 와디즈에서 펀딩을 받았다. 하지만 이 작품들은 막상 펀딩이 진행되기 전에는 상영을 장담할 수 없는 상황이었다고 한다. 영화 ‘사일런스’의 경우 대작임에도 불구하고 상영관을 못 잡을 정도로 어려움을 겪기도 했다. 와디즈에서 확정 금리형으로 제시한 투자 상품을 출시한 이후 하루만에 목표금액인 3억원을 달성하기도 했다.

크라우드 펀딩 과정에서 창업자인 본인도 생각지 못했던 감동적인 사례도 있었다. 2015년 고려대 앞 1000원짜리 햄버거로 유명세를 탔던 영철버거 살리기 펀딩이 대표적이다. 영철버거가 자금난으로 문을 닫자 2500여명의 학생들이 와디즈를 통해 6800여만원을 펀딩했다. 이 돈으로 영철버거는 고대 앞에서 다시 문을 열 수 있었다.

이제 그의 눈은 해외를 향하고 있다. 해외에 강력한 경쟁자들이 많지만 그는 “자신있다”고 했다. 심지어 신 대표는 “우리가 킥스타터보다 잘한다”고도 했다. 킥스타터는 글로벌 크라우드 펀딩업체다. 인지도도 높고 펀딩 사례도 많을뿐더러 역사도 더 오래 됐다. 신 대표에게 이유를 묻자 “우리가 더 혹독한 환경에서 펀딩을 해 왔기 때문”이라는 답변이 돌아왔다.

신 대표는 “지금까지 크라우드 펀딩이란 대부분 선진국에서만 해 온 일” 이라며 “하지만 대부분의 국가에서는 도입이 안 됐고 도입을 준비하는 국가의 경우 선진국에 비해 제도나 인프라가 열악할 수밖에 없다”고 말했다. 제도가 마련되지 않은 곳(대한민국)에서 사업을 해 봤고 이 시장에서 살아남은 경험을 한 와디즈가 선진국을 기반으로 성장한 다른 크라우드 펀딩 플랫폼보다 강점이 있다는 설명이다. 와디즈는 동남아 시장을 1차적인 타깃으로 하고 있다.

“우리는 올바른 생각이 신뢰를 바탕으로 성장한다고 믿습니다. 좋은 기업, 좋은 제품이 투자한다는 그런 생각이 투자자와 기업의 신뢰를 바탕으로 함께 성장해나갈 수 있다는 것을 믿고 그런 문화를 확산시켜 정말 좋은 회사가 투자받을 수 있는 세상을 만드는 데 일조하고 싶습니다.”

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